Jetons irremplaçables (NFT) et droit d’auteur | 2022

Un sujet en marge du droit de la propriété intellectuelle (IP) est la relation ambiguë entre les jetons immuables (NFT) et le droit d’auteur. Les NFT ont été à l’honneur cette année car plusieurs ventes de NFT ont enregistré des prix d’achat supérieurs à 1 million de dollars. L’étonnante œuvre d’art numérique NFT, « Everydays: The First 5000 Days » de Beeple, a été vendue par la célèbre maison de vente aux enchères Christie’s pour 69,3 millions de dollars en mars 2021.

À ce stade, il n’est pas clair si la popularité de NFT n’est qu’un « battage publicitaire » qui va disparaître ou si NFT est un produit vraiment révolutionnaire de la technologie blockchain qui pourrait transformer définitivement une entreprise, comme l’ont fait les crypto-monnaies.

Que sont les NFT ?

NFT est un outil cryptographique qui utilise une blockchain pratique, le plus souvent Ethereum, pour créer un actif numérique unique et irremplaçable. Blockchain conserve un livre de propriété immuable de NFT. Tout NFT qui est « falsifié », c’est-à-dire créé, exécute un contrat intelligent, qui utilise généralement la norme ERC-721 d’Ethereum. Chaque NFT est constitué de métadonnées qui le rendent unique et irremplaçable (c’est-à-dire irremplaçable).

L’intérêt des NFT est qu’ils sont utilisés pour représenter d’autres actifs, généralement des actifs numériques tels que des œuvres d’art numériques, des jeux vidéo, des photographies et des vidéos. Dans le cas des actifs numériques, NFT contient généralement un lien vers les actifs représentés, qui peut être stocké sur une blockchain ou hors chaîne, comme un site Web.

La valeur commerciale de NFT réside dans sa capacité à prouver la propriété et l’authenticité des actifs qu’elle représente. Par exemple, dans l’industrie de l’art, la « provenance » – l’histoire de la propriété à partir du moment où un objet d’art est créé – est très importante, surtout lorsqu’il est affirmé qu’une œuvre d’art provient d’un artiste célèbre. Avec l’utilisation du NFT, l’origine devient indiscutable.

Cas d’utilisation du NFT

Actuellement, les NFT sont le plus souvent utilisés pour représenter du contenu numérique. Le fondateur et PDG de Twitter, Jack Dorsey, est connu pour avoir vendu son premier Tweet le 23 mars 2021, qui disait simplement « Je viens de publier mon twttr » pour 2,9 millions de dollars. Un argument courant contre l’utilisation du NFT pour présenter des œuvres d’art numériques est que les œuvres elles-mêmes peuvent être facilement copiées, ce qui rend un NFT unique incontestablement controversé. Par exemple, vous pouvez prendre une capture d’écran et enregistrer une œuvre d’art numérique, ou un fichier de chanson .MP3 peut être facilement téléchargé et enregistré sur votre ordinateur. Cependant, les partisans du NFT rejettent cet argument, arguant qu’il manque l’objectif fondamental du NFT – prouver la propriété et l’originalité, qui sont indépendants du nombre de copies de l’objet existant dans le monde. Comme l’a dit l’investisseur de crypto-monnaie Paul Kell, « vous pouvez peindre [a] une photo, mais tu n’as pas ce qu’il y a sous la photo. »


Fait intéressant, les NFT peuvent également être utilisés pour vérifier l’authenticité des actifs physiques. Par exemple, au lieu de délivrer des certificats physiques, Breitling délivre désormais un « passeport numérique » qui utilise la technologie NFT pour authentifier ses montres de luxe. De même, l’artiste Kieren Seymour donne à l’acheteur de ses peintures une version numérique de l’œuvre, qui est codée en NFT.

Propriété et droit d’auteur de la propriété sous-jacente

Comme on pouvait s’y attendre, les NFT ne sont actuellement pas traités dans le droit ou la jurisprudence australienne, et c’est le cas dans la plupart (sinon la totalité) des autres juridictions. En conséquence, toute analyse et commentaire juridique sur le NFT est basé sur les principes fondamentaux de la propriété intellectuelle, de l’informatique et du droit commercial.

Propriété des actifs sous-jacents

En général, l’achat de NFT confère à l’acheteur la propriété uniquement d’une copie ou d’une version particulière de l’œuvre représentée par NFT. Comme l’a dit l’expert en droits d’auteur, le Dr Andres Guadamuz, le NFT est simplement « un certificat signé de manière cryptographique que vous possédez une version unique d’une œuvre ». C’est une idée fausse que l’achat de NFT donne à l’acheteur la propriété de chaque copie ou version de l’œuvre sous-jacente.

La vente de NFT donne-t-elle le droit d’auteur sur les actifs sous-jacents ?

C’est probablement la question la plus populaire parmi les avocats du NFT. Le débat est unanime sur cette question :

Acquérir la propriété d’un NFT qui est une œuvre protégée par le droit d’auteur ne donne pas, sans plus tarder, au nouveau propriétaire du droit d’auteur du NFT sur l’œuvre fondatrice.

Cependant, ce poste peut être modifié par contrat. Un contrat intelligent régissant le NFT pourrait déterminer comment les droits de propriété, y compris les droits d’auteur, sont transférés après la vente du NFT. En outre, ou alternativement, des conditions générales standard peuvent s’appliquer à la vente de NFT. Par exemple, le cofondateur et chanteur principal de Linkin Park, Mike Shinoda, vend des NFT sous les « conditions NFT » suivantes trouvées sur son site Web :
« Seuls les droits limités d’utilisation personnelle non commerciale et de revente dans NFT sont autorisés et vous n’avez aucun droit d’octroyer une licence, d’exploiter commercialement, de reproduire, de distribuer, de préparer des œuvres interprétées, d’exécuter ou d’afficher publiquement NFT ou de la musique ou des œuvres d’art. Tous les droits d’auteur et autres droits sont réservés et ne sont pas accordés. »

En outre, ou alternativement, la vente de NFT peut être accompagnée d’un contrat de vente, d’un acte de transfert de droit d’auteur ou d’un accord de licence de droit d’auteur, qui indique explicitement comment le droit d’auteur est résolu dans la transaction. Il est probable que, dans une vente de valeur de NFT, un accord formel écrit réglementerait la transaction et définirait clairement comment le droit d’auteur est traité.

« Fraude » et violation du droit d’auteur

La frappe et la vente de NFT sont soumises à une « fraude » et à une violation du droit d’auteur de l’œuvre sous-jacente, ainsi qu’à une violation des droits moraux de l’auteur de l’œuvre originale. Une fraude peut se produire lorsqu’une personne extorque des œuvres NFT du domaine public, prétendant à tort qu’elle détient les droits d’auteur sur la propriété sous-jacente en tant qu’œuvre originale. De même, une violation du droit d’auteur et de la morale peut se produire lorsqu’une personne qui n’est pas l’auteur ou le propriétaire du droit d’auteur sur la propriété du droit d’auteur sur laquelle le droit d’auteur existe, frappe NFT et prétend faussement être l’auteur ou le propriétaire du droit d’auteur de l’œuvre. Un tel comportement est particulièrement problématique en ce qui concerne les NFT en raison des fonctionnalités d’anonymat de la blockchain, qui rendent difficile la vérification de qui est le véritable créateur ou titulaire du droit d’auteur dans une partie fondamentale du NFT.

Regarder vers l’avant

Les NFT sont un produit fascinant de la technologie blockchain qui présente des opportunités intéressantes. Par exemple, les NFT pourraient complètement démocratiser des secteurs tels que les arts, l’immobilier et les collections de vins, éliminant ainsi le besoin pour les maisons de vente aux enchères de vérifier l’authenticité d’une œuvre, car les acheteurs et les vendeurs peuvent être directement liés les uns aux autres. Cependant, il existe des obstacles importants en cours de route, notamment des problèmes de droit d’auteur et les zones grises juridiques susmentionnées. De nombreux commentateurs se sont également déclarés préoccupés par les dommages environnementaux causés par les NFT, ainsi que par le risque technique de l’importance du lien, le NFT étant lié à des actifs numériques en dehors de la chaîne qui n’existent plus.