Les artistes adolescents gagnent des millions grâce aux NFT. Pourquoi et comment | 2022

JAiden Stipp regardait un film Star Wars avec son groupe de jeunes de l’après-midi à Tacoma, Washington, en mars dernier lorsque les offres sont arrivées. Au début, il s’agissait d’un fragment d’une pièce Ethereum d’une valeur d’environ 300 $ à l’époque. Ensuite, c’était plus. Finalement, Stipp – qui a 15 ans et est sur le point de commencer sa deuxième année de lycée – a vendu son œuvre, une illustration numérique d’un personnage de dessin animé ressemblant à un astronaute, pour 20ETH. (C’était plus de 30 000 $; un mois plus tard, il se négociait à près de 60 000 $.) « Mon père a dit: » Il n’y a aucun moyen que ce soit de l’argent réel «  », explique Stipp. « Il semble que beaucoup de fausse monnaie circule. Nous avons donc retiré une partie de l’argent juste pour voir ce qui est vraiment vrai. Et puis à la banque. J’ai pensé : ‘Whoa.’  »

Stipp avait réalisé et vendu des designs de logo pour les clients de l’application sociale Discord pour 20 à 70 dollars. Sur un coup de tête, il a transformé son dessin animé d’astronaute en un NFT (jeton non fongible), l’a vendu aux enchères et est devenu du jour au lendemain un artiste de premier ordre. Depuis, il a vendu quatre autres pièces et a gagné assez d’argent pour aider ses parents à payer leur maison et leurs voitures. Il investit le reste dans les premières œuvres d’autres jeunes artistes qui contournent le marché de l’art traditionnel pour trouver un stand d’acheteurs avides dans le monde de l’art crypto sur la blockchain.

Les NFT, comme Bitcoin et d’autres crypto-monnaies, ont été soumis à des accès de volatilité depuis leur entrée dans le courant dominant au printemps. La bulle précoce dans laquelle des artistes comme Beeple vendaient ses œuvres pour 69 millions de dollars a éclaté. Ce qui reste, cependant, est un marché florissant pour l’art natif numérique et les ustensiles de collection virtuels. Par exemple, un grand marché appelé OpenSea vient de dépasser les 26 000 utilisateurs avec des ventes de plus de 3 milliards de dollars rien qu’en août, soit une multiplication par dix par rapport à juillet.

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Pour certains des plus jeunes créateurs de cet art du Far West, la vague n’a peut-être même pas encore atteint son apogée. Noah Davis, responsable des ventes numériques chez Christie’s, est optimiste quant à l’avenir, surtout en ce qui concerne les jeunes artistes qui inondent l’espace. « Vous avez les clés de la serrure », dit Davis. « Ce n’est pas un jeu strictement esthétique. Il ne s’agit pas des mêmes idéaux et objectifs que les artistes visuels avaient l’habitude d’avoir. C’est un espace qui valorise la communauté et l’identité des artistes derrière le projet d’une manière qui n’était pas aussi importante auparavant. Davis qualifie cela de « folie non diminuée », avec des prix record pour des projets d’artistes crypto-natifs comme Benyamin Ahmed, 12 ans, et sa série Weird Whales. « Les artistes qui ont l’air de faire partie de cette communauté et de ce monde sont appréciés, dit Davis. Qu’il s’agisse ou non d’une bulle n’a pas d’importance pour les acheteurs disposés à investir dans ces NFT – des acheteurs dont l’état d’esprit, selon Davis, est « l’avenir, c’est maintenant ».

L’un des premiers à proposer un travail sur Jaiden Stipps était Victor Langlois, un autre artiste numérique – lui-même âgé de 18 ans – qui porte le nom de FEWOCiOUS et a été acclamé par la critique pour son travail coloré et identitaire. (Il aurait gagné plus de 18 millions de dollars dans ses propres ventes NFT l’année dernière ; cependant, interrogé sur ce chiffre, Langlois se contente de rire et dit qu’il n’a aucune idée de ce qu’il mijote vraiment.) Langlois, Stipp et une communauté croissante d’adolescents Les artistes crypto découvrent que leur statut de natifs numériques leur donne une longueur d’avance sur le marché du NFT. « Nous avons juste grandi en nous amusant sur les réseaux sociaux, en regardant des vidéos YouTube ou en jouant à des jeux vidéo. Donc, depuis que nous avons grandi, nous avons compris comment échanger et travailler pour obtenir des actifs numériques dans un jeu vidéo [things like] Armement et montée en niveau », précise Langlois. « Cela se traduit simplement par NFT parce que c’est comme échanger des objets de collection ou échanger votre art. »

De plus, l’expérience gratuite signifie qu’il n’y a pas de barrières à l’entrée ou à l’investissement. Le processus de création d’un NFT est le suivant : d’abord, postulez pour figurer sur un marché comme SuperRare ; il a fallu environ un mois à Stipp pour être adopté. Ensuite, vous accédez à un site sur lequel vous téléchargez le fichier numérique que vous souhaitez répertorier et le « tokenize », y compris en payant des frais de gaufrage. (Depuis qu’il est mineur, la mère de Stipp l’aide à créer un compte PayPal et un portefeuille Bitcoin pour ses transactions.) À partir de ce moment-là, il s’agit de créer un battage médiatique et de se connecter avec d’autres artistes et collectionneurs proches les uns des autres. pour augmenter la visibilité et vendre. Certains artistes, comme Ahmed von Weird Whales et Nyla Hayes, 12 ans, vendent des milliers d’œuvres de collection et utilisent la génération informatique pour reproduire un concept. (Sa série s’appelle Long Neckie Ladies.)

« Il est accessible à tous, n’importe où, n’importe quand pour se rencontrer sur la blockchain », explique Stipp. « Et vous sensibilisez davantage les gens à votre travail que si vous étiez dans une galerie ou un environnement artistique traditionnel. » Cela signifie que les adolescents peuvent contourner le côté plus étouffant de la vente d’art et les barrières que posent les processus de galerie plus établis. Et ils peuvent créer une communauté indépendante des décisions gustatives externes.

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Tout le monde n’a pas adhéré à cet avenir. Cat Graffam, une artiste et éducatrice en art qui a ouvertement exprimé ses préoccupations sur Twitter et YouTube, met en garde contre la nature potentiellement prédatrice du marché et des investisseurs. « Je pense que les gens comme les jumeaux Winklevoss, qui sont déjà méga-riches et ont une plate-forme NFT, gagnent le plus d’argent », a déclaré Graffam. « Les plus grands perdants sont la plupart des artistes non établis qui tentent de percer dans les ventes NFT. En fin de compte, toutes les histoires ne sont pas aussi réussies que celles de Stipp ou de Langlois. La chose délicate à propos de l’art NFT est que son existence même transforme les œuvres d’art en pure monnaie – un aplatissement de l’expression créative qui en voudra toujours à certains artistes. « Évaluer l’art uniquement sur la base de l’argent que vous gagnez réellement est réducteur et diminue la valeur personnelle, la valeur culturelle que l’art peut avoir », déclare Graffam, répétant la critique du marché de l’art contemporain au sens large. D’autres préoccupations incluent le potentiel de fraude et de vol d’œuvres d’art, ainsi que les inconvénients environnementaux fréquemment cités.

Graffam comprend que le monde de l’art est particulièrement amoureux de la jeunesse ; ils n’avaient que 19 ans lorsqu’un magazine en ligne affilié à la galerie Saatchi a écrit à leur sujet pour la première fois, les oignant comme une étoile montante et offrant un tremplin pour leur première exposition. Mais alors que Graffam, aujourd’hui âgé de 28 ans, accueille des artistes comme Langlois, ils restent sceptiques quant au potentiel plus large.

Mais pour Langlois, Stipp et des artistes comme Erin Beesley, 14 ans, originaire de Caroline du Nord, l’avenir s’annonce radieux – et Beesley n’a même pas commencé le lycée. Elle a découvert les NFT en 2017 en jouant à un jeu en ligne appelé Cryptokitties. (Pensez à Neopets, mais en plus simple.) Artiste depuis l’enfance, elle a appris elle-même à coder en 2019 et produit maintenant de l’art génératif – des images et des vidéos réalisées avec le code qu’elle a écrit. Les types d’art génératif existent depuis des décennies, mais des projets codés comme Beesleys s’intègrent particulièrement bien dans l’espace numérique d’aujourd’hui. Plus récemment, son travail – qu’elle répertorie sur la plate-forme SuperRare, que Langlois et Stipp ont également utilisé – est vendu pour 14ETH, soit environ 50 000 $. Elle dit qu’elle essaie d’être « lente et méticuleuse » avec la sortie et la vente des pièces, et a réinvesti à la fois dans les NFT et dans l’art physique. Et leurs parents et amis ? « Je pense qu’ils sont très impressionnés, mais ils ne comprennent pas les trucs techniques à 100%, donc c’est un peu déroutant pour eux », dit-elle avec désinvolture.

Comme Beesley, Stipp était prudent quant à sa renommée numérique ; il vient juste de commencer un nouveau lycée, et à part son meilleur ami qui l’a aidé à vendre, il pense que personne ne connaît ses succès NFT. Il a également adhéré à une stratégie de sorties ponctuelles plus limitées. Le revenu n’est qu’un bonus pour lui. Il n’a même pas vraiment ressenti de changement lorsque le «crash» de juin a fait grimper les valeurs cryptographiques, peut-être déclenché par l’hésitation d’Elon Musk. Depuis lors, les marchés de toutes les bourses ont atteint plus de 2 000 milliards de dollars, mais sont toujours soumis à une forte volatilité ; le 7 septembre, par exemple, ils ont chuté d’environ 15 %. Pour les jeunes artistes NFT, les hauts et les bas sont secondaires. C’est la communauté qui compte le plus.

«Je me sens encore plus connecté qu’en mars», dit Stipp. Langlois a aussi les yeux brillants. « Chaque fois que je vois quelqu’un de jeune, je pense que oui, je crois en toi », dit-il. « Et le fait que vous sachiez même ce que c’est et que vous sachiez comment faire quelque chose ? Je veux tellement te soutenir parce que je ne sais pas ce que tu feras dans trois ans ; Tu pourrais inventer l’avenir… quelque chose ! »

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