Une introduction aux NFT et à la propriété intellectuelle | 2022

Les jetons non fongibles (NFT), le dernier né de l’engouement pour la cryptographie, ont explosé dans le monde des médias et du divertissement, créant de nouveaux marchés et opportunités pour les artistes, les musiciens, les marques, les innovateurs, les investisseurs et les consommateurs. Alors que la technologie autrefois obscure gagne en popularité et devient rapidement un pilier de la culture populaire, les entreprises et les particuliers du monde entier se précipitent pour monter dans le train NFT et découvrir si et comment ils peuvent utiliser les NFT pour communiquer avec les consommateurs dans Entrez en contact et créer de nouvelles valeurs à partir d’actifs numériques existants et nouvellement créés et générer de nouvelles sources de revenus.

Au cours des dernières semaines, un groupe diversifié de clients du divertissement, de la publicité, des jeux vidéo, de l’art, des entreprises, de la confidentialité et des litiges nous a demandé de répondre à un certain nombre de nouvelles questions sur la propriété intellectuelle, la protection des consommateurs et d’autres questions juridiques liées aux TVN. La vitesse, le volume et la variété des questions liées aux TVN témoignent de la portée du sujet et de l’incertitude généralisée concernant le statut juridique des TVN.

Comme toutes les percées technologiques, les NFT sont non seulement prometteurs, mais offrent également un potentiel d’abus et une variété de questions de propriété intellectuelle complexes et nouvelles, de protection des consommateurs et d’autres problèmes juridiques. Cet article fournit une brève introduction aux NFT, répond à certaines des grandes questions de propriété intellectuelle sur les NFT et souligne certaines des questions les plus importantes que nous avons abordées dans l’espace NFT.

Qu’est-ce qu’un token non fongible (NFT) ?

Un NFT est un actif cryptographique unique associé à un objet, généralement (du moins jusqu’à présent) une œuvre d’art numérique, de la musique, un objet de collection ou un objet de jeu. Pensez aux cartes de baseball ou Pokémon pour l’ère numérique. Mais avec une gamme et un potentiel bien plus grands.

Certains NFT, comme ce Lebron James Dunk et cet adorable CryptoKitty nommé Dragon (photo), se négocient pour des millions de dollars. Un NFT de l’artiste numérique Beeple vient de se vendre pour 69 millions de dollars. Les enchères pour le premier tweet au monde ont atteint 2,5 millions de dollars. La semaine dernière, le groupe Kings of Leon a sorti un album via NFT.

Comme la crypto-monnaie (par exemple., Bitcoin, Ethereum) Les NFT utilisent la technologie blockchain pour enregistrer la propriété et vérifier l’authenticité. Contrairement à la crypto-monnaie, chaque token est unique (c’est à dire, non fongible). Les NFT sont achetés et vendus avec de la crypto-monnaie sur divers marchés comme OpenSea.

Qu’est-ce qu’une blockchain ?

Une blockchain est une liste d’enregistrements – un grand livre – qui sont liés à l’aide de la cryptographie. Une caractéristique clé d’une blockchain est qu’elle est décentralisée. Au lieu d’être conservée sur un seul système informatique ou réseau géré par une organisation particulière, une blockchain est distribuée et répliquée sur plusieurs systèmes informatiques via des réseaux peer-to-peer, rendant ses entrées immuables, du moins en théorie.

La blockchain la plus activement utilisée, et celle utilisée pour la plupart des NFT, est la blockchain « Ethereum ». Cependant, certains NFT, comme les NBA Moments dans le NBA Top Shop, sont sur une blockchain propriétaire.

Pourriez-vous s’il vous plaît me donner une analogie afin que je puisse mieux comprendre?

L’immobilier est une analogie utile. Un NFT est comme un acte de propriété. Un acte n’est pas la maison elle-même, mais une preuve de propriété de la maison. De même (voyez ce que j’ai fait là-bas ?), Un TVN n’est pas l’actif numérique lui-même, mais un enregistrement électronique qui représente la propriété de l’actif. C’est-à-dire, et il y a une différence importante, posséder un NFT ne signifie pas nécessairement que vous possédez l’actif sous-jacent au NFT.

Lorsque vous achetez une maison, inscrivez votre acte dans un registre tenu par le bureau de district. Nous faisons confiance au greffier pour tenir des registres précis. Lorsque vous achetez un NFT, cette transaction est enregistrée sur la blockchain. Nous faisons confiance à la blockchain car il s’agit d’un grand livre distribué, ses entrées sont immuables et des milliards de dollars reposent sur cette immutabilité.

que faites-vous propre quand acheter un NFT ?

Lorsque vous achetez un NFT, vous avez le droit de revendiquer vous-même la propriété du NFT et d’empêcher les autres de revendiquer la propriété du NFT. De plus, cela dépend des conditions régissant le TVN.

Du point de vue du droit de la propriété, je caractériserais un TVN comme un bien personnel immatériel ou immatériel – c’est-à-dire un objet qui ne peut pas être touché ou détenu, mais qui a une certaine valeur qui lui est attachée. Comme les autres biens personnels, ils peuvent au moins en théorie être achetés, vendus, donnés, hérités, mis en gage, utilisés en garantie et collectés.

Quoi ne pas Êtes-vous propriétaire lorsque vous achetez un TVN ?

Sauf indication contraire, la propriété d’un TVN s’applique ne pas vous donnent droit à la propriété de l’actif numérique, de l’œuvre d’art sous-jacente ou de tout autre objet. De plus, comme expliqué ci-dessous, par défaut, la propriété d’un NFT ne vous confère aucun droit de propriété intellectuelle sur l’actif sous-jacent.

A qui appartient-il ? Copyright © dans le travail sous-jacent d’un TVN ?

C’est la question à un million de dollars, n’est-ce pas ?

La réponse rapide est que auteur détient initialement le droit d’auteur sur son œuvre, à moins et jusqu’à ce qu’il transfère la propriété du droit d’auteur à une autre personne. À moins que le TVN n’implique un transfert de droit d’auteur sur l’actif sous-jacent – c’est-à-dire ne pas le cas par défaut, puis l’auteur, ne pas le propriétaire du NFT détient les droits d’auteur. Certaines des implications de ceci sont discutées ci-dessous.

Pour être clair, en général, le NFT lui-même sera probablement ne pas être protégé par le droit d’auteur. Les NFT se composent généralement d’un grand livre ou d’un certificat de propriété et d’un lien vers un actif sous-jacent. Je suis sceptique quant à savoir si ces données sont suffisantes pour former une « œuvre d’auteur originale » afin d’obtenir la protection du droit d’auteur. Cependant, des actifs dits « en chaîne » – des NFT qui intègrent l’actif sous-jacent lui-même – peuvent être envisagés.

qui est le auteur d’un actif numérique connecté à un NFT ?

Lorsque vous parlez d’une personne qui crée elle-même une œuvre d’art numérique ou de la musique, la réponse est simple : la personne est l’auteur.

La réponse devient rapidement moins simple lorsqu’il s’agit d’autres scénarios, tels que des œuvres créées par des contributions de plusieurs personnes, des œuvres créées par des collaborateurs ou des artistes commandés, des œuvres dérivées d’autres œuvres et des œuvres créées à l’aide de l’intelligence artificielle ou d’autres technologies développées. ont été créés par d’autres. Ce sont quelques-uns des problèmes délicats que nous avons dû résoudre avec nos clients.

Un point important est que l’auteur reste l’auteur pour toujours. Le titulaire du droit d’auteur peut changer, mais l’auteur est toujours l’auteur. Ceci est important car certains droits, tels que le droit de mettre fin aux transferts de droits d’auteur après une certaine période de temps et les droits moraux, appartiennent à l’auteur et ne peuvent pas être abandonnés.

L’auteur d’une œuvre sous-jacente à un TVN peut-il transférer le droit d’auteur ?

Bien sûr, étant donné le contexte de la blockchain, la mécanique peut être délicate. Comme déjà mentionné, le droit d’auteur appartient initialement à l’auteur de l’œuvre. L’auteur est libre de transférer le droit d’auteur, mais le transfert doit être fait par écrit et signé par le titulaire du droit d’auteur. Jusque-là, l’auteur conserve les droits d’auteur. Les mêmes règles s’appliquent aux titulaires de droits d’auteur ultérieurs. Comment mettre en œuvre l’exigence de « lettre signée » de la loi sur le droit d’auteur dans le contexte de la blockchain – avec des portefeuilles numériques et un anonymat absolu – est une merveilleuse question.

Le propriétaire du NFT peut-il acquérir le droit d’auteur ou une licence pour utiliser l’œuvre sous-jacente ?

Absolument, mais encore une fois, la mécanique peut être délicate. Le titulaire du droit d’auteur est libre de transférer l’intégralité de son droit d’auteur sur une œuvre à un titulaire NFT. Cependant, le scénario que nous verrons probablement le plus souvent est que le titulaire du droit d’auteur a Licence faire certains usages du travail. Le droit d’auteur est souvent décrit comme un ensemble de « droits exclusifs » que le titulaire du droit d’auteur peut résoudre et accorder à d’autres à sa guise. Rien n’empêche un titulaire de droits d’auteur d’exercer ce pouvoir par le biais d’un NFT. De même, un émetteur de NFT peut vouloir restreindre certaines utilisations – par exemple, interdire les utilisations peu recommandables pour la protection des marques.

Comment les propriétaires de NFT peuvent-ils utiliser « leurs » actifs numériques ?

Cela dépend des conditions du NFT, qui varient considérablement. Par exemple, la licence NBA Top Shop accorde au propriétaire d’un « moment » une licence non exclusive pour « utiliser, copier et afficher » le moment pour « un usage personnel et non commercial » uniquement, « dans le cadre d’une place de marché, « ou » dans le cadre d’un site Web ou d’une application tiers qui permet l’inclusion « du moment ». D’un autre côté, la licence CryptoKitties permet aux propriétaires de NFT d’utiliser leurs chatons commercialement, tant que l’utilisation n’entraîne pas de ventes brutes de plus de 100 000 $ par an.

Déterminer l’étendue des droits qui accompagnent un TVN nécessite un examen minutieux, y compris une stratégie globale de propriété intellectuelle.

Quels autres problèmes de propriété intellectuelle et juridiques les NFT posent-ils ?

Tant! Voici quelques-uns des plus importants :

Comment les plates-formes NFT, les émetteurs et les propriétaires de PI peuvent-ils limiter leur responsabilité ?

De quels droits et recours un auteur dispose-t-il si son œuvre est tokenisée sans son autorisation ?

Comment les plates-formes, les émetteurs et les propriétaires de propriété intellectuelle peuvent-ils faire valoir leurs droits et recours contre les propriétaires de NFT en violation des conditions de licence et des restrictions contractuelles ?

Le titulaire d’une licence d’une œuvre existante doit-il retourner auprès du donneur de licence pour acquérir des droits supplémentaires ou différents afin de créer un TVN en rapport avec l’œuvre, ou la licence existante couvre-t-elle l’utilisation ?

Comment « annexer » les termes et conditions à un NFT de manière claire et visible et vous assurer que ces termes suivent le NFT et lient les propriétaires ultérieurs ?

Quels problèmes de publicité et de Screen Actors Guild (SAG) sont déclenchés par la tokenisation d’un actif qui inclut l’image, la ressemblance, la voix ou la performance d’une personne ?

Comment les droits moraux affectent-ils les NFT aux États-Unis et à l’étranger ? La Loi sur les droits des artistes visuels (VARA) s’applique-t-elle ou devrait-elle s’appliquer ?

Quels droits et recours un propriétaire de NFT a-t-il et contre qui si l’actif sous-jacent disparaît ou change ?

Comment fonctionne la doctrine de la première vente (17 USC § 109) dans le monde des NFT ?

Si la propriété d’un NFT est transférée, les droits et privilèges du propriétaire d’origine du NFT restent-ils, disparaissent-ils ou sont-ils intermédiaires ?

Comment concevez-vous des projets NFT pour se conformer aux lois et réglementations existantes telles que les lois sur les enchères, les lois fiscales, les réglementations sur les valeurs mobilières, les lois anti-blanchiment ?

Quels sont les effets de la tokenisation non autorisée de produits et services de marque ?

Comment les avis de droits d’auteur fonctionnent-ils dans un monde de NFT conçus pour durer ?

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Si vous ou vos clients avez des questions ou des préoccupations concernant les TVN, veuillez nous contacter.

Comme toutes les percées technologiques, les NFT sont non seulement prometteurs, mais offrent également un potentiel d’abus et une variété de questions de propriété intellectuelle complexes et nouvelles, de protection des consommateurs et d’autres problèmes juridiques.